Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

NBA:n kärkiseuroilla vaikeuksien kesää ja syksyä – suosikit silti tutut uuteen kauteen

Keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa alkavaan NBA-koripalloliigan uuteen kauteen lähdetään varsin tutuilla suosikeilla, mutta epävarmuutta on monenlaisen myllerryksen kesän jälkeen monella kärkijoukkueella.

Mestariksi viime kaudella kolmen vuoden tauon jälkeen palannut Golden State Warriors kärvistelee joukkueen sisäisen harmonian melskeissä, kun tähtipuolustaja Draymond Green löi joukkuetoveri Jordan Poolea harjoituksissa. Warriors-valmentaja Steve Kerr kuvaili tilannetta valmentajauransa suurimmaksi kriisiksi, ja nähtäväksi jää, kuinka joukkue kriisinsä käsittelee.

Itälohkon viimevuotinen voittaja, Warriorsille NBA-finaalisarjassa taipunut Boston Celtics sai kauden alla oman kohunsa, kun se hyllytti päävalmentaja Ime Udokan koko kaudeksi. Syynä oli "seuran sääntöjä rikkonut" suhde seuran naispuolisen työntekijän kanssa.

Valmentajavaihdos ei helpota Celticsin lähtöä kauteen ja odotettavissa olevaa vääntöä itälohkon kärkipaikasta Milwaukee Bucksin kanssa, vaikka vetovastuun ottaneella väliaikaisluotsi Joe Mazzullalla on toki käytettävissään vahva, supertähtien Jayson Tatumin ja Jaylen Brownin johtama ryhmä. Vuoden 2021 mestari, viime kaudella lohkovälieriin jäänyt Bucks puolestaan luottaa liigan kenties parhaaseen pelaajaan Giannis Antetokounmpoon.

Ennakkosuosikeista myös Phoenix Suns ja Brooklyn Nets ovat olleet myllerryksessä. Los Angeles Clippersin ohella Golden Statea lännessä tiukimmin haastava Suns oli myrskyn silmässä, kun seuraomistaja Robert Sarverin todettiin syyllistyneen muun muassa rasistiseen kielenkäyttöön ja misogyniaan seuran työntekijöitä kohtaan. Nets puolestaan pähkäili tähtipelaaja Kevin Durantin tilannetta, kun Durant vaati siirtoa muualle. Lopulta 12-kertainen All Star -pelaaja kuitenkin pysyi seurassa.

Oman mielenkiintonsa kauteen tuo paluuta kärkikuvioihin surkean kauden jälkeen hamuava Los Angeles Lakers ja sen ikoninen suuruus LeBron James. Hän ohittanee talven mittaan Kareem Abdul-Jabbarin NBA:n kaikkien aikojen korintekijäkärkenä, jos vain pysyy pelikunnossa.

Utahissa mennään jo tulevaa kohti - Markkanen tärkeänä rakennusmiehenä

Vaikka suosikit ovat pitkälti pysyneet, kärjestä myös pudotaan. Viime kaudella 49 ottelua voittanut Utah Jazz kauppasi kesällä pois ison osan pelaajistostaan, mukaan lukien tähtensä Rudy Gobertin ja Donovan Mitchellin. Jazz keskittyy tulevaisuuden rakentamiseen, ja yhtenä palasena rakennusprojektissa on Cleveland Cavaliersista Mitchell-kaupassa tullut Lauri Markkanen.

– Joukkueen näkymät eivät ole kovin ruusuiset. Kolikon kääntöpuoli on kuitenkin se, että Lauri saa vapaasti toteuttaa itseään ja kehittyä pelaajana. Saa tehdä virheitäkin. Ja esittää sitä, mitä näytti kesän EM-kisoissa, Suomen maajoukkueen apuvalmentaja Hanno Möttölä miettii Markkasen tulevaa kautta.

– Jazzilla on fanaattiset fanit, joille kausi tulee varmaan olemaan raskas. Mutta toiveissa on, että seura saisi (tulevaisuudessa) napattua laatua pelaajistoonsa, esimerkiksi ensi kesän draftin (odotetun) ykkösvarauksen, ranskalaislupaus Victor Wembanyaman.