Manchester City ja Real Madrid järjestivät seitsemän maalin ilotulituksen

Manchester City ja Real Madrid järjestivät jalkapallon miesten Mestarien liigan välieräavauksessa raivoisan maalijuhlan, joka päättyi kotijoukkue Cityn 4–3-voittoon. Joukkueet kohtaavat otteluparin toisessa osassa Madridissa 4. toukokuuta.

City oli Realia pelillisesti edellä ison osan ottelusta, mutta madridilaiset iskivät tehokkaasti maalinsa ja pitivät jatkomahdollisuutensa realistisina.

Ottelu oli hädin tuskin päässyt vauhtiin, kun Kevin De Bruyne pukkasi pallon Riyad Mahrezin keskityksestä toisella peliminuutilla sisään. City näytti karkaavan vääjäämättä, kun Realin puolustus uinui ja Gabriel Jesus laukoi 11. minuutilla manchesteriläisjätin 2–0-johtoon.

Real on osoittanut tämän kauden Mestarien liigassa useita kertoja, ettei sitä voi laskea voittotaistelusta missään tilanteessa ulos. Niin kävi myös tällä kertaa, kun maalitykki Karim Benzema laukoi Ferland Mendyn keskityksestä pallon suoraan ilmasta sisään 33. minuutilla.

Cityllä oli avauspuoliajalla pari loistopaikkaa lisämaaleihin, mutta Mahrezin laukaus painui 26. minuutilla etusivuverkkoon ja Phil Foden laukoi hetkeä myöhemmin hieman ohi.

Benzema osoitti jäätäviä hermoja

Myös toinen puoliaika alkoi kotijoukkueen huippupaikalla, kun Mahrez karkasi Realin puolustukselta ja laukoi pallon tolppaan. Ottelun 53. minuutilla Foden pukkasi Fernandinhon keskityksestä Cityn 3–1-johtoon.

Real vastasi kuitenkin välittömästi, kun Vinicius Junior päätti pitkän kuljetuksensa takanurkkalaukaukseen ja maaliin.

Toisella puoliajalla joukkueet paahtoivat pitkiä jaksoja hurjalla vauhdilla päästä päähän. Kun kampailua oli takana 74 minuuttia, Cityn Bernardo Silva pyssytti etuyläkulmaan 4–2-maalin.

Käsittämättömässä maalirallissa Real ei ollut vieläkään sanonut viimeistä sanaansa. Madridilaiset saivat noin kymmenen minuuttia ennen ottelun loppua rangaistuspotkun Cityn Aymeric Laporten pelattua palloa kädellään.

Benzema osoitti rautaisia hermojaan chippaamalla pallon rangaistuspotkusta keskelle maalia. Se toi madridilaiset maalin päähän ottelussa, joka jää aikakirjoihin hurjana spektaakkelina.

Mestarien liigan välierissä pelataan keskiviikkona ottelu Liverpool–Villarreal.

Guardiola hehkutti "fantastista" ottelua

Manchester Cityn päävalmentaja Pep Guardiola kuvaili huippuviihdyttävää välieräkamppailua hyväksi mainokseksi jalkapallolle.

– Kukaan ei voi sanoa etteikö olisi nauttinut tästä. Tämä oli hyvää mainosta jalkapallolle, Guardiola sanoi AFP:n mukaan.

– Tämä oli fantastinen ottelu molemmilta joukkueilta. Real Madrid on niin laadukas joukkue, että he pystyvät rankaisemaan meitä. Teimme paljon hyviä asioita. Ikävä kyllä päästimme maaleja.

Voitosta huolimatta ottelu jätti Citylle myös jossiteltavaa, sillä pelitapahtumien perusteella suurinumeroisempi voittokin olisi ollut kotijoukkueelle mahdollinen. Guardiola halusi keskittyä siihen tosiasiaan, että City voitti ottelun.

– Haluan yrittää vakuuttaa pelaajani siitä, että me voitimme tämän pelin, ja että meidän täytyy mennä (Realin kotistadionille) Bernabeulle pelaamaan samalla tavalla kuin tänään, espanjalaisluotsi sanoi.

– Sillä ei ole väliä voitimmeko yhdellä vai neljällä maalilla, Bernabeulla täytyy pystyä parhaimpaansa tai muuten meillä ei ole mahdollisuuksia. Se on hyvä testi meille.

Heikko puolustuspeli harmitti Ancelottia

Real Madridin päävalmentajan Carlo Ancelottin analyysi oli yksinkertainen: joukkue pelasi hyvin pallollisena mutta huonosti pallottomana.

– Meidän täytyy puolustaa paremmin. Jos me puolustamme paremmin toisessa osassa, me voitamme. Jos emme, olemme ulkona.

– Me aloitimme ottelun erittäin huonosti, olimme liian pehmeitä ja päästimme maaleja. Sen jälkeen joukkue osoitti upeaa reagointikykyä, kuten se on viime aikoina osoittanut.

Real on kahdella edelliselläkin pudotuspelikierroksella yltänyt upeisiin kireihin ja pudottanut niiden avulla suurseurat Paris Saint-Germainin ja Chelsean. Molemmilla kerroilla avainasemassa on ollut ranskalaistähti Benzema, joka loisti myös Manchesterin illassa.

– Emme koskaan antaneet periksi. Joskus täytyy vain kestää, ja me teimme niin. City on hieno joukkue, mutta me teimme kovasti töitä ja saimme kolme maalia, Benzema kommentoi.

Real Madrid on voittanut Mestarien liigan ja sen edeltäjän Euroopan cupin ennätykselliset 13 kertaa, City taas jahtaa vasta ensimmäistä voittoaan. Välierissä Real pelaa nyt 30:ttä kertaa, City kolmatta.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka