Belgia pilasi Suomen tennisunelman Davis Cupissa – lauantain nelinpelivoitto ei riittänyt lopputurnauspaikkaan

Suomen tennismiehillä oli lauantaina loistava mahdollisuus tehdä kotimaista lajihistoriaa maajoukkuekilpailu Davis Cupissa, mutta kokenut Belgian joukkue esti lopulta aikeet Espoossa. Belgia vei kilpailun lopputurnauskarsinnan nimiinsä otteluvoitoin 3–2, vaikka Suomi johti mittelöä jo 2–1.

Suomen 20-vuotias Otto Virtanen taipui ratkaisevassa kaksinpelissä Belgian Zizou Bergsille 4–6, 0–6. Perjantaina Belgian ykkösmiehen David Goffinin vahvasti haastanut Virtanen oli maailmanlistalla sijalla 163 olevaa Bergsiä vastaan alakynnessä läpi ottelun.

Virtasen oma listasijoitus on 405:s. Bergs, 22, ei jättänyt suomalaishaastajalleen mahdollisuuksia omalla syötöllään, sillä belgialainen voitti peräti 87 prosenttia (27/31) omista ykkössyötöistään.

Suomi yritti neljännen kerran pääsyä Davis Cupin korkeimmalle tasolle, 16 joukkueen lopputurnaukseen. Edellisen kerran kerran Suomi oli vastaavassa tilanteessa vuonna 2002, jolloin Hollanti oli vahvempi.

Suomi jatkaa Davis Cupia maailmanlohkon ykkösryhmässä.

"Oli ihan eri Goffin"

Belgia tasoitti otteluparin 2–2:een, kun Goffin kukisti Suomen kärkipelaajan Emil Ruusuvuoren 6–4, 6–2. Rutinoitunut Goffin, 31, onnistui hyödyntämään murtopaikkansa huomattavasti Ruusuvuorta paremmin, sillä belgialainen mursi suomalaisen syötön kolmella murtopallollaan kolmesti. Ruusuvuori (ATP-71) ei pystynyt hyödyntämään ainuttakaan kahdeksasta murtopallostaan.

Ruusuvuori kukisti Goffinin (ATP-68) parisen viikkoa sitten Dohassa pelatussa ATP-turnauksessa. Goffin on ollut maailmanlistalla parhaimmillaan seitsemäs, mutta belgialainen on pudonnut rankingissa osin viime vuoden loukkaantumistenkin takia.

– Oli ihan eri Goffin vastassa kuin muutamat viikot sitten Dohassa. Hän liikkui älyttömän hyvin ja ei tehnyt juurikaan virheitä. Uskomattoman tarkasti hän löi ja pelasi kokonaisuudessaan ehjän pelin. Kaikkeni jätin kentälle, ei jäänyt siitä kiinni, Ruusuvuori kehui vastustajaansa Tennisliiton tiedotteessa .

Nelinpeli kääntyi Suomelle

Suomi sai lauantain ratkaisupäivään mainion alun, kun Ruusuvuori ja Harri Heliövaara nappasivat tärkeän nelinpelivoiton tiukkojen vaiheiden jälkeen. Nelinpelispesialisti Heliövaara ja Ruusuvuori löivät Goffinin ja nelinpelin vakiokasvon Sander Gillen 6–3, 2–6, 7–6 (7–5).

Päätöserän 4–5-tilanteessa Suomi selvitti Heliövaaran syöttövuorolla kaksi Belgian ottelupalloa. Ottelu ratkesi katkaisupelissä Goffinin kaksoisvirheeseen.

– Tässä ottelussa oli kaikkea: tunnetta, tasoa ja draamaa. Aivan uskomaton ottelu, yksi urani hienoimmista hetkistä. Ei tällaista tunnetta saa ATP-kiertueella, maaottelut ovat täysin ainutlaatuisia, Heliövaara iloitsi Tennisliiton tiedotteessa nelinpelin jälkeen.

Goffin pelasi myös nelinpelissä, sillä Gillen vakiopari Joran Vliegen joutui Davis Cup -tapahtumasta sivuun perjantaina ilmenneen koronatartunnan takia.

Perjantaina Goffin voitti kaksinpelissä Virtasen. Ruusuvuori kukisti omassa avauspelissään Bergsin.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka