Viron tennissuuruus Kaia Kanepi puolivälieriin kaatamalla maailmanlistan kakkosen

Viron tennistähti Kaia Kanepi, 36, on urallaan kokenut paljon, mutta vielä on uutta edessä. Kanepi ylsi maanantaina ensimmäistä kertaa tenniskauden ensimmäisen grand slam -turnauksen Australian avointen puolivälieriin, ja upealla tavalla: maailmanlistan kakkonen, valkovenäläinen Arina Sabalenka kaatui 4. kierroksen ottelussa 5–7, 6–2, 7–6 (10–7).

Kanepi on pelannut grand slameissa vuodesta 2006 lähtien, ja aiemmin hän on päässyt kahdeksan parhaan joukkoon kaikissa kolmessa muussa grand slam -kisassa eli Ranskassa, Yhdysvalloissa ja Wimbledonissa.

– Oli tosi kova matsi. En tiedä, miten pystyin voittoon. Tämä oli ainoa grand slam, jossa en ollut päässyt puolivälieriin, enkä uskonut tekeväni sitä enää tässä iässä, Kanepi totesi.

Australian avointen naisten kaksinpelissä nähdään toinenkin kokenut puolivälierädebytantti. Ranskalaiselle Alize Cornet'lle saavutus on vielä Kanepiakin tunteikkaampi, sillä sunnuntaina 32 vuotta täyttänyt Cornet ei aiemmin ole päässyt puolivälieriin missään grand slam -turnauksessa. Merkkipaalu täyttyi uran 63. yrityksellä, kun Romanian Simona Halep kukistui 6–4, 3–6, 6–4.

Kanepi pelaa välieräpaikasta Puolan Iga Swiatekia vastaan. Cornet kohtaa puolivälierässä Yhdysvaltain Danielle Collinsin.

Miesten kaksinpelin suosikkeihin kuuluva Venäjän Daniil Medvedev oli tiukilla yhdysvaltalaista Maxime Cressyä vastaan, mutta kakkossijoitettu Medvedev kuitenkin raivasi tiensä kahdeksan parhaan joukkoon. Kolme ja puoli tuntia kestäneen koitoksen lukemat olivat 6–2, 7–6 (7–4), 6–7 (4–7), 7–5.

Medvedev kohtaa puolivälierässä Kanadan Felix Auger-Aliassimen. Yhdeksänneksi sijoitettu Auger-Aliassime voitti turnauksen avauskierroksella Suomen Emil Ruusuvuoren.

"Eeppinen ottelu"

Erittäin kovilla oli myös nelossijoitettu, Kreikan Stefanos Tsitsipas. Amerikkalainen Taylor Fritz taipui vasta kolmen tunnin ja 23 minuutin jälkeen 4–6, 6–4, 4–6, 6–3, 6–4.

– Eeppinen ottelu. Annoin kaikkeni, Tsitsipas huokaisi.

Tsitsipas kohtaa puolivälierässä Italian Jannik Sinnerin, joka päätti Australian toivon Alex de Minaurin turnauksen suoraan kolmessa erässä.

Mainos: Etelä-Saimaa

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka