Joukko Rajaritareita löysi harrastukselleen jatkoa Mikkelistä

29.3.2016 19:39
Kuva: Seppo Rautiovaara
Esa Suhonen nosti Spagettimaljan kohti Kimpisen taivasta, kun Rajaritarit juhli 1. divisioonan mestaruutta elokuussa 2008. Suhonen pelasi linjamiehenä myös Suomen maajoukkueessa.
Esa Suhonen nosti Spagettimaljan kohti Kimpisen taivasta, kun Rajaritarit juhli 1. divisioonan mestaruutta elokuussa 2008. Suhonen pelasi linjamiehenä myös Suomen maajoukkueessa.

Lappeenrannan Rajaritareissa kerätty tietotaito auttaa nyt Mikkelin Bouncersia. Amerikkalaisen jalkapallon 2. divisioonassa pelaavan Bouncersin valmennusvastuuta kantavat Rajaritareista tutut pitkän linjan osaajat Esa Suhonen ja Mikko Hovi.

Suhoselle Bouncers-pesti on merkinnyt paluuta lajin pariin tauon jälkeen. Suhonen oli pitkään Rajaritarien kantavia voimia pelaajana ja valmentajana, kunnes seuran pitkään hiipunut toiminta päättyi kauden 2014 jälkeen.

Bouncersin pelaajaringissäkin on monta Rajaritareista tuttua kasvoa.

— Lajia kaipasi, kun oli vuoden kokonaan ulkona, Suhonen kertoo.

Bouncers otti yhteyttä ensin Hoviin ja sitä kautta Suhoseen. Motiivi palata jenkkifutiksen pariin oli molemmilla pitkälti sama.

— Jos lajista pysyy muutaman vuoden ulkona, on helposti aika pihalla. Parempi pysyä mukana, tai muuten jää äkkiä valmennuskehityksestä jälkeen.

Rajaritarit perustettiin vuonna 1983. Nyt seura on pöytälaatikossa odottamassa tulevaisuutta.

— Olen ihan varma siitä, että jossain vaiheessa laji nousee taas Lappeenrannassa.

Lue lisää keskiviikon lehdestä tai Etelä-Saimaan mobiilisovelluksesta.

Anssi Silvennoinen