SaiPan tähdillä paljon panosta – Koho, Markkanen ja Henderson parantelevat kolhuja

10.3.2016 12:32 | Päivitetty: 10.3.2016 14:08
Kuva: MIKA STRANDÉN
David McIntyrella (kultainen kypärä) on vielä pieni mahdollisuus Liigan pistepörssin voittoon, Chad Rau kohtaa illan ottelussa maalipörssin kärkitaiston pahimman vastustajansa Tomas Zaborskyn. Unelmaa Petteri Nokelaisen (oik.) paluusta pudotuspeleihin ei ole SaiPassa vielä haudattu.
David McIntyrella (kultainen kypärä) on vielä pieni mahdollisuus Liigan pistepörssin voittoon, Chad Rau kohtaa illan ottelussa maalipörssin kärkitaiston pahimman vastustajansa Tomas Zaborskyn. Unelmaa Petteri Nokelaisen (oik.) paluusta pudotuspeleihin ei ole SaiPassa vielä haudattu.

Liigan runkosarjan päätösottelu SaiPa—HIFK vetää ennakkomyynnin perusteella Kisapuiston lähes täyteen. Toimitusjohtaja Riku Kallioniemen mukaan lippuja vapautuu erilaisista kiintiöistä myyntiin silti myös ovelle.

Sekä SaiPan että HIFK:n panokset ovat pelin hiomisen puolella, sillä sarjataulukossa asemat on sementoitu. Joukkueiden kärkikaartille on sen sijaan paljon henkilökohtaista gloriaa vielä tarjolla.

SaiPa lepuuttaa runkosarjan päätösottelussa vakiomiehistöstään kapteeni Ville Kohoa, vastikään tullutta vahvistusta Kevin Hendersonia ja maalivahti Jussi Markkasta. Urheilujohtaja Antti Tuomenoksan mukaan kaikki toipuvat vammoistaan ensi viikon perjantaiksi, kun pudotuspelit alkavat Jyväskylässä.

Petteri Nokelaisen paluun osalta ei keltamusta kirves ole vielä kaivossa, mutta Tuomenoksan mukaan kukaan ei osaa sanoa, pelaako selkäänsä kuntouttava Nokelainen enää tällä kaudella vai ei.

Illan avaintekijöitä:

— Chad Rau johtaa ennen päätöskierrosta Liigan maalitilastoa 28 maalilla. Lähin haastaja löytyy vastustajan riveistä. HIFK:n Tomas Zaborsky on tehnyt tällä kaudella 27 maalia. Maalipörssin voiton lisäksi Rau jahtaa SaiPan yhden kauden maaliennätystä. Nykyinen ennätys 29 maalia on Vladimir Machuldan nimissä kaudelta 2000—2001.

— SaiPa on kerännyt 59 ottelussa 99 pistettä. Seuran ennätys on 100 pistettä toissa kaudelta.

— SaiPa on jo tehnyt uuden maaliennätyksen, 177. Edellinen ennätys oli 173 kaudelta 1988—1989.

— David McIntyrellä on kasassa ennen päätöskierrosta 56 tehopistettä. Pistepörssin kärkipaikkaa hallussaan pitävä Kristian Kuusela (20+30=59) on kolmen pisteen päässä, ja Tappara on runkosarjan pelinsä jo pelannut. Koska Kuuselalla on neljä maalia McIntyreä enemmän, nousu pistepörssin ykköseksi vaatisi McIntyreltä neljän tehopisteen iltaa.

Vesa Salminen